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La extraña isla que surgió tras la erupción volcánica

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La isla es tan nueva que no tiene nombre y es descrita simplemente como HTHH, la combinación del nombre de dos islas cercanas, Hunga Tonga y Hunga Ha’apai.

Redacción

Una isla volcánica emergió en el océano en 2015 y forma parte del archipiélago de Tonga. Desde su nacimiento había despertado el interés de científicos de la NASA.

Dan Slayback, un investigador de la NASA, relató su visita a la isla junto a un investigador de Tonga y científicos y estudiantes de la Asociación de Estudios Marinos, Sea Education Association, un programa de exploración oceánica para estudiantes universitarios basado en Woods Hole, Massachusetts.

La isla es tan nueva que no tiene nombre y es descrita simplemente como HTHH, la combinación del nombre de dos islas cercanas, Hunga Tonga y Hunga Ha’apai.

«La mayor parte de la isla es como una gravilla negra, no lo llamaría arena porque las piedras son del tamaño de una arveja», señaló Slayback, científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland.

«Casi todos llevábamos sandalias y era muy doloroso cuando las piedras se metían bajo la planta de los pies», relató el investigador en un blog de la NASA .

«Me sorprendió cuan valioso fue estar en persona en la isla. Cuando estás allí ves claramente qué sucede con el terreno», señaló Dan Slayback, investigador de la NASA.

«Y hay como una arcilla que se extiende desde el centro. En las imágenes por satélite ves este material de color bastante claro, es lodo arcilloso», explicó.

«Es muy pegajoso. Cuando lo vimos no sabíamos lo que era y su origen aún me desconcierta. Porque no se trata de ceniza volcánica», dijo.

Pero el lodo no fue la única sorpresa para los investigadores.

Slayback y los estudiantes fotografiaron vegetación que está colonizando el terreno y que probablemente creció de semillas que llegaron a la isla en las heces de aves.

Incluso una lechuza, probablemente residente en la vegetación de islas cercanas, hizo una aparición durante la visita.

Los científicos también hallaron aves llamadas gaviotines sombríos o charranes sombríos (Onychoprion fuscatus), que se refugiaban en depresiones del terreno en torno al cráter.

Con información de la BBC

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